Ancien théâtre Art nouveau des Variétés

Adresse: 9 Rue Victor Hugo, 34500 Béziers

La Ville de Béziers vient de racheter (2019) ce lieu mythique, à moins de 100 mètres de la statue de Paul Riquet, inscrit à l’inventaire des Monuments Historiques depuis 2003

Au début du XXe siècle, la programmation culturelle municipale ne satisfait plus le public. “Germe alors l’idée de la construction, sur fonds privés, d’une nouvelle salle de spectacle dont la vocation consisterait à pallier les carences du théâtre officiel et supplanter les excès de mauvais goût et les outrances du café-concert”, racontent Alex Bèges et Jacqueline Pech dans leur ouvrage Un siècle de spectacles, de divertissements et de plaisirs à Béziers, édité par la Société archéologique.

Rue Victor-Hugo, le bâtiment de l’Alcazar, construit lui-même en 1874 par Léopold Carlier, est alors détruit pour laisser place au théâtre des Variétés réalisé par l’architecte Paul Harant. Il a construit un vaste bâtiment avec restaurant gastronomique, promenoir avec baies vitrées à menuiseries de style Art Nouveau, jardin d’hiver, etc. Au fil du temps ce bâtiment est devenu un cinéma en 1946, puis une discothèque dans les années 1980 avant d’être laissé à l’abandon dix ans plus tard.

Le théâtre a accueilli de nombreux spectacles d’opéra-comique, d’opérette, de music-hall, des troupes de mimes, de théâtre, d’acrobates, etc. Des artistes, les plus grandes vedettes de music-hall, s’y sont produites comme Raimu, Mistinguett, Maurice Chevalier, Mayol, Sardou et Joséphine Baker. Il y a même eu sur scène des zèbres et des éléphants.

Au fil du temps, les lieux ont changé de propriétaires et ont subi diverses modifications pas toujours de très bon goût. Ce bâtiment est devenu un cinéma en 1946, puis une discothèque dans les années 1980. Ses actuels propriétaires ont fait les travaux nécessaires à sa sauvegarde et surtout l’ont fait inscrire, en 2003, pour sa sauvegarde, à l’inventaire des Monuments historiques. Âgés, il y a déjà quelque temps qu’ils voulaient le vendre.

Mars 2021. La mairie de Béziers a pris sa décision. Le théâtre des variétés sera transformé en auditoirium pour le futur pôle des arts de scène et du spectacle. Coûts estimés: 3.000.000 € (France Bleu Hérault).

La Mairie a racheté le théâtre des Variétés au mois d’avril 2019 pour la somme de 300.000€. Le maire, Robert Ménard, avait déclaré lors de ce conseil municipal, que, dans le cadre de la politique de la ville, ce rachat “servira à regagner tout ce quartier”.

En 2023 les travaux de réhabilitation pourraient débuter. Les locaux de l’ancienne discothèque et du cinéma “Le Rex” seront détruits pour laisser place à un bâtiment adapté pour acceuillir les étudiants du consevatoire de Béziers.

Ce Théatre sera renommé Théâtre des Variétés-Jean-Claude Carrière. Ce célèbre metteur en scène, scénariste, parolier, acteur et écrivain né à Colombières-sur-Orb le 17 septembre 1931 et mort le 8 février 2021 à Paris, a profondément marqué la vie artistique contemporaine.

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